QUE HAY QUE SABER ACERCA DEL CÁNCER DE MAMA

QUE HAY QUE SABER ACERCA DEL

CÁNCER DE MAMA

 

Introducción

Un diagnóstico de Cáncer de Mama causa incertidumbre, confusión, pena, temor, a veces terror y desesperación; frecuentemente atrae todo tipo de opiniones y consejos no solicitados.  No es raro que ante tanta información confusa, la paciente se sienta  “a punto de perder el control”.

La mejor forma de recuperar la calma y el rumbo de su vida es informándola y ayudándola a tomar decisiones sobre el tratamiento, obviamente con información precisa sobre opiniones y resultados por profesionales éticos y experimentados, no por amigas, conocidas o comadres o consultando al famoso Dr. Google, que suelen tener historias u opiniones bien intencionadas, pero frecuentemente erróneas y a veces francamente insensatas o equivocadas.

Ante el diagnóstico o sospecha de cáncer de mama, se precisa que la mujer tome decisiones rápidas y adecuadas en un período de “crisis personal”, por lo cual la orientación profesional debe encaminarse a proporcionarle las herramientas para que física y psicológicamente opte por la mejor alternativa en su caso.

Debemos recordar que el diseño de un tratamiento es tan individual como seres humanos habemos, es casi como hacerle un  “Traje a la medida” a cada paciente.  Lo cual he comprobado desde hace casi 30 años que me dedico a la Oncología Médica, atendiendo en promedio 1,000 consultas anuales por problemas de las glándulas mamarias, en los cuales no he visto dos casos iguales de esta enfermedad.

Debemos conceptualizar al Cáncer de Mama como  un grupo de enfermedades diferentes denominadas todas ellas Cáncer de Mama, es como “un costal de regalos” de donde salen muchas, pero muchas cosas diferentes”, por desgracia los mitos y conceptos erróneos sobre el cáncer son frecuentes y suelen causar confusión y temores innecesarios. Ahí están y afectan a las pacientes y a sus familias.

¿QUE ES EL CÁNCER DE MAMA? 

Normalmente las células de nuestro organismo se dividen de una manera ordenada y regular, a fin de que las células viejas sean substituidas por células nuevas; sin embargo, cuando las células se dividen con mayor rapidez (por mutaciones celulares por ejemplo) se puede formar un “bulto” o tumor que puede ser benigno o maligno.  Los benignos no son cáncer, los malignos si.

Las células malignas invaden el tejido cercano y pueden separarse del tumor principal y crecer independientemente.  Son acarreadas por la sangre o la linfa y se “siembran” en otra parte del organismo (metástasis).

Cuando el tumor maligno se origina en las células de los conductos del seno, se llama Cáncer ductal de la Mama y aunque se difunda a otros sitios, se sigue llamando Cáncer de Mama.  Por ejemplo, si se difunde a los huesos, no se llama Cáncer en los huesos, se llama Cáncer Mamario metastásico a los  huesos.

Los sitios más comunes de metástasis son: Huesos, Pulmones, Hígado y Cerebro, pero realmente puede irse a donde “le dé la gana”. Vale también la pena aclarar que no todos los Cánceres de Mama son de  la misma célula anormal, de hecho puede haberse originado en diversas estructuras de la Mama y son frecuentemente distintos en su comportamiento.  Algunos son muy agresivos y otros lo son en menor proporción, esta agresividad es parcialmente medida por la determinación de Ki67 en el tejido tumoral.

Hoy día es necesario caracterizar los tumores por medio de la biología molecular, esto nos da una idea mucho más clara de su comportamiento y nos permite poder otorgar tratamientos mucho más específicos. Así tenemos Cáncer mamario luminal (A o B) que presenta receptores para los estrógenos y/o la progesterona; el Cáncer que expresa un antígeno denominado HER 2: los que expresan estos 3 elementos (triples positivos), o los que no expresan ninguno de ellos (triples negativos) y de ellos hay otras su-especies, así como otros originados fuera de los ductos ,mamarios cuyos comportamientos son muy diversos.

¿Hasta dónde se extiende?; ¿es local ?, (¿solo en la Mama?), ¿es regional? (en los ganglios de la axila del mismo lado del tumor) y con ello puede ser estadio I, II, III o bien esta diseminado a órganos distantes (estadio IV), situaciones que requieren de consideraciones, estudios y tratamientos distintos.

¿CUALES SON LAS CAUSAS DEL CÁNCER MAMARIO? 

Las causas exactas no se conocen hasta el momento, pero sabemos claramente que no es una, son muchas y seguramente se juntan varias de ellas en una misma paciente para que se presente dicho Cáncer (hay a la fecha 72 factores de riesgo mencionados) el hecho de ser mujer es el primer riesgo, ya que el Cáncer de Mama se presenta escasamente en los hombres (<1%),  la causalidad del Cáncer es definitivamente multifactorial, coinciden diferentes elementos en una misma persona en un momento determinado.

Los factores de riesgos mas conocidos son:

  1. A) Antecedentes familiares: presentes en el 5-10 % de la población solamente, las mujeres como una abuela, madre, hermana o hija presentan un riesgo de 2 a 4 veces mayor que el promedio de las mujeres, este riesgo pudiera ser aun mayor en circunstancias particulares, de hecho recientes descubrimientos en Genética han relacionado la sobre-expresión de los genes BRCA 1 y BRCA 2 en Cáncer de Mama y de Ovario también en proporciones mucho mas altas de riesgo, no obstante y por fortuna son relativamente poco frecuentes.
  2. B) Factores hormonales: Se estima que las mujeres que nunca se embarazaron o que dieron a luz a su primer hijo después de los 30 o más años, también presentan un riesgo mayor, así como aquellas que iniciaron su menstruación antes de los 12 años y /o la terminaron después de los 52; las píldoras anticonceptivas o sustitutivas después de la menopausia y la ausencia de lactancia  han demostrado asociación, pero en menor proporción en el riesgo de Cáncer Mamario; por el contrario,  tenemos algunos  fármacos que parecen no solo ayudar en los síntomas y complicaciones de la  menopausia, sino  parecen también prevenir el Cáncer Mamario en ciertos casos, aunque otros como los estrógenos sintéticos pudieran aumentar este riesgo cuando se utilizan en la terapia hormonal de reemplazo después de la menopausia sobre todo por periodos de tiempo mayores a os 5-10 años..
  3. C) Enfermedades benignas de la Mama: la gran mayoría de ellas NO se asocian con riesgo futuro de desarrollo de Cáncer. Así ni los quistes, los fibroadenomas y demás lesiones similares, son precursores de Cáncer, aunque no hay que olvidar que algunas condiciones como las ectasias ductales o displasias SI tienen un riesgo mayor y que deben ser consultadas.
  4. D) Factores dietéticos: diferentes estudios han demostrado claramente que las dietas ricas en azucares procesados (como las harinas o las sodas entre muchos más) o en grasas (sobre todo animal) o con poca fibra o vitamina A o E, aumentan el riesgo de Cáncer de Mama, sobre todo en mujeres después de la menopausia. Es evidente que hoy día el sobrepeso y la obesidad son los factores de riesgo más importantes para contraer Cáncer de Mama, tenemos un porcentaje muy alto de adultos en Mexico con sobrepeso u obesidad y esto ha hecho crecer “escandalosamente” la frecuencia del Cáncer de Mama en nuestro país.  De la misma manera el papel del alcohol y el tabaco parecen asociarse con algún riesgo, en menor proporción, pero si tienen relación en la génesis del Cáncer.
  5. E) Factores Psico-emocionales: Cada día es más claro que el estrés y la vida agitada sobre todo en las urbes, constituyen un “gatillo” para desencadenar la presencia de Cáncer de Mama, adicionalmente sentimientos como la ira, la angustia, la ansiedad, la frustración, la envidia e incluso traumas en la vida sexual de las mujeres, parecen tener una correlación numérica con el desencadenamiento del Cáncer de Mama y se acumula cada día más evidencia al respecto.

Recuerde que los factores de riesgo NO causan Cáncer de Mama, solamente aumentan la probabilidad de que se desarrolle en algún momento de la vida de una mujer.  Aun así, algunas mujeres con Cáncer de Mama NO presentan ninguno de los factores de riesgo mencionados previamente, salvo el hecho de ser mujeres.

¿COMO SE DETECTA EL CÁNCER DE MAMA?

Existen varios métodos, pero los tres más importantes son; el auto-examen de la Mama, la exploración por un médico o enfermera capacitados y los estudios radiográficos (Ultrasonido y Mamografía) principalmente.

El examen por un profesional, preferentemente un Oncólogo o un Mastólogo (especialista en Mama) se recomienda después de los 20 años en forma anual y como parte del examen físico completo.

La valoración radiológica, debe ser indicada por los profesionales, así por ejemplo el Ultrasonido es de gran utilidad en mujeres menores de 40 años, es de gran valor para diferenciar entre contenidos líquidos o sólidos, y  su mejor uso es como un auxiliar en el diagnóstico apoyando a la Mastografía, la cual es mucho más útil, que el uso de rayos X simples para tomar varias imágenes del seno y puede incluso descubrir cánceres que por su pequeño tamaño no son palpables, la toma del estudio puede ser un poco incómoda por la presión de las placas contra los senos sin embargo no debe ser dolorosa.

La Mastografía es bastante confiable pero no esta exenta de fallas y siempre debe conjugarse con un examen físico, su inconveniente es que por debajo de los 35 años pocas veces brinda información, pues la Mama de la mujer joven es lo suficientemente densa como para perder nitidez en las imágenes, en cambio en la mujer adulta su utilidad es mayor.

Se recomienda que toda mujer después de los 40 años se tome una Mastografía anualmente (Tamizaje), antes de esta edad no debe hacerse excepto bajo la prescripción del Oncólogo, de hecho, si el médico sospecha que una masa, bulto o tumor pudiera ser Cáncer, seguramente tomará una biopsia (muestra). Las hay de muy diferentes tipos y formas y es la única manera de descifrar que es Cáncer (las células se identifican en el microscopio).  La Biopsia debe ser tomada siempre que sea posible por un Oncólogo con experiencia, pues también las diferentes técnicas pueden tener errores o complicaciones que en manos inexpertas o pocos preparadas obviamente aumentan.

Dr. Homero Fuentes de la Peña.

Especialista en Oncologia Medica.

Presidente Fundador de ProOncavi A.C.

 

 

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