HISTORIA DE LA EPILEPSIA

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HISTORIA DE LA EPILEPSIA

Epilepsia es un término general para describir afecciones crónicas con convulsiones recurrentes. Hay muchas clases de convulsiones, sin embargo, todas se presentan cuando una actividad eléctrica anormal en el cerebro ocasiona un cambio involuntario en el movimiento o funcionamiento corporal, las sensaciones, el estado de consciencia o el comportamiento[1].

 

La Epilepsia es una de las enfermedades de mayor protagonismo en la antigüedad y de mayor resonancia en la historia de la medicina. Se tienen registros de que esta enfermedad se remonta desde los principios y orígenes del hombre, e irónicamente es una de las más comunes hoy en día[2].

 

El término epilepsia viene del griego “epilambaneim”, que significa “ser agarrado, atacado”.

 

Se decía que el cuerpo de quien padece una crisis epiléptica parece no obedecer a su dueño, sino a voluntad ajena, es de aquí donde surgen las teorías religiosas, que atribuían este trastorno a posesiones malignas y demoniacas, sin embargo habían quienes lo consideraban como algo especial, por ejemplo, los seguidores de la religión tibetana tenían por elegidos a quienes la padecían.

 

Para aquellos religiosos que la consideraban como posesión maligna, la solución o cura era realizar un exorcismo o expulsión del demonio que poseía la persona. Esta práctica era realizada más sobre todo en el periodo de la Edad Media, tiempo después la medicina toma más posición y termina derrumbando todas aquellas teorías religiosas acerca de la epilepsia y de las convulsiones.

 

A TRAVES DEL TIEMPO:

 

  • ENFERMEDAD DIVINA O SAGRADA (Morbus Divinus o Morbo Sacro): Los antiguos griegos pensaban que sólo un dios podía arrojar a las personas al suelo, privarlas de sus sentidos, producirles convulsiones y llevarlas nuevamente a la vida, aparentemente muy poco afectadas. La creencia de que fuesen dioses quienes provocasen los ataques conllevó a que la epilepsia fuese considerada un fenómeno sobrenatural, lo que le otorgó esa denominación.

 

  • ENFERMEDAD DE LA LUNA, MAL LUNAR O LUNÁTICO: Quinto Sereno atribuía el mal a un dios que actuaba a través de la Luna. El enfermo endemoniado era tabú, intocable, pues el que lo intentara podía ser poseído por el maligno y contraer la enfermedad. Las personas creían que las dolencias estaban controladas por los cuerpos celestes, en el caso de la epilepsia por la luna, lo que llevó a pensar que era probable que las crisis ocurrieran en luna llena, de aquí el nombre de “Enfermedad de la Luna”.

 

  • SANTA HILDEGARDA DE BINGEN (1098-1179) establece la existencia de dos tipos de epilepsia: una de origen natural y otra de origen sobrenatural o demoniaca que fue mantenida por muchos autores medievales.

 

  • En 1580, existía una relación muy estrecha entre Epilepsia y brujería, en el texto Malleus Malificarum  libro clásico de cacería de brujas, reportan casos de Epilepsia infligida por medio de huevos enterrados cerca de cadáveres de brujas, “huevos embrujados”. Incluso en ciertas sectas los epilépticos eran considerados profetas.
  • En 1602, el médico de Arlés JEAN TAXIL sostendrá que no está documentado ningún demoníaco que no sea epiléptico. La epilepsia continuará siendo un estigma satánico.
  • SELADE (médico belga) exponía desnudos a los enfermos al frío más extremo durante 1 hora al día para que sanasen (el tratamiento se realizaba durante el invierno).

DATOS:

  • La Epilepsia puede ser la causa de muchas afecciones diferentes en el cerebro de la persona.
  • Con frecuencia no se encuentra una causa específica, es de etiología diversa.
  • La Epilepsia no se trasmite entre las personas.
  • Aproximadamente un 10% de las personas sufrirá una convulsión alguna vez en su vida.
  • Afecta a personas de todas las edades, pero en especial a los muy jóvenes y a los ancianos.
  • Solo en Estados Unidos la Epilepsia representa un costo anual estimado de $15,500 millones en gastos médicos y pérdida o reducción de ingresos y productividad.
  • Incluso hay razas de animales que tiene predisposición genética a enfermedades neurológicas como los perros de raza chihuahua que tienen cierta afinidad a padecer Epilepsia.

 

FAMOSOS AFECTADOS:

  • Mahoma
  • Hércules
  • Sócrates
  • Platón
  • Julio César
  • Calígula
  • Rey Carlos V
  • Lenin
  • Napoleón
  • Alejandro Magno
  • Theodore Roosevelt
  • Van Gogh
  • Isaac Newton
  • Agatha Christie
  • Dany Gloover
  •  Hugo Weaving

 

Muchas veces, las personas con Epilepsia luchan para vencer el sentimiento bajo de autoestima y el estigma propio de tener epilepsia. El estigma se debe en parte a la falta de comprensión de parte de las personas con las que tienen contacto en la vida diaria (miembros de familia, compañeros de clase y los colegas).

 

Algunas personas creen equivocadamente que la Epilepsia es una forma de enfermedad mental o retraso mental, que hay que tenerle miedo a las convulsiones, o que se deben tomar medidas drásticas de asistencia para ayudar a una persona que tiene convulsiones o que las personas con Epilepsia no pueden ser valiosas, ni productivas.

 

Los avances en la tecnología han otorgado diversas formas de controlar esta enfermedad, siendo una de ellas la Cirugía de Epilepsia, la cual solo personal especializado puede hacerla; Baja California cuenta con el único médico Neurocirujano[i] avalado para realizar estos procedimientos de toda la región fronteriza, y se encuentra en Mexicali siendo esto una fortaleza para nuestra Entidad.

[1] Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC)

[2] ONG Epilepsia

[i] Dr. Antonio Bramasco-Avilez

 

DRA. ANGÉLICA PON MÉNDEZ

MÉDICO ESPECIALISTA EN EPIDEMIOLOGÍA Y SALUD PÚBLICA

miss.epidemio@gmail.com

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